Monday , July 26 2021

Hand Dryers in Paper Towels: The Surprisingly Dirty Battle for the Right to Dry Your Hands Society

IIn the summer of 2005, a marketing consultant in Chicago, named George Campbell, received a call from a headhunter. Was he open for an interview in Dyson? The company secretly prepared to launch a new device and needed a sales strategy for the US: that was all that the headhunter would reveal. Campbell was excited; he saw Dyson as "a company with the emblematic quality of Apple and the ability to take the main product as a vacuum cleaner and make an 80% margin."

He went to Dyson's office – a factory-like space with high ceilings and wooden beams to the Chicago River. In his first conversations, he remembers, they would not even reveal what the product is. Campbell was finally informed in strict confidence: he was a hand dryer. And he thought he was joining Dyson for the glamor. – My heart fell in my stomach.

Dyson Airblade, released in 2006, is not an ordinary hand dryer. The first model he wanted to get into his hands was a curved shape and a cut silver body. It seemed so futuristic that it was used as a dressing The restart of Star Trek in 2009. In the dryer the air was blowing at a speed of more than 400 km / h; its filter claims to capture 99.95% of all particles with a size of 0.3 microns or greater than the air in the toilet; costing around £ 1000. Airblade is not the first high-speed dryer, but its luxurious appeal and Dyson's stunning marketing revolutionized the universe on the toilet; More and more, the hand dryer began to look like a vital accessory to classify together. After the launch of Airblade, a battle began, boiling up the drying industry against the world's most powerful folding drying foyer: Big Towel.

Public baths offer three basic wet-drying options. First of all, there is a century-old paper towel with crunchy coating. Second, the old hot air dryer: those indestructible metal panchers that breathe through our fingers on our hands. Finally, the Dyson type dessicator, whose strong winds promise to pull off every drop of moisture instead of evaporating it slowly. In an effort to dominate the world's toilets, Campbell discovers Dryer v Towel is an explicit competition for business strategy and public relations. "Expect to be fooled," Campbell told me. – It's almost like car wars. You have Pepsi v Coke and have hand dryers with paper towels.

The main battlefield for this duel is public hygiene. Science has tried and failed to reach a consensus about the hygienic superiority of one product over the other. However, the paper towel industry finances or encourages a rash of studies claiming that hand dryers turn baths into pits of pathogens. These results almost always make news. Any kind of health threat is a gift for a journalist – an opportunity to write viral titles such as "Dryers for hands to blow bacteria on all hands" or "Hand dryers are germ-nonsense."

Once these fears become monsters, their spread is insurmountable. Last year, a California microbiology student put the plates in the Dyson Airblade for three minutes and then incubated it. Over the next 48 hours, the fungi and bacteria deposited on the drier from the dryer are multiplied into folds. When she published a photo on Facebook, 500,000 people shared it for a week. Dyson shouted, protesting that the methodology of the experiment was too vague to make sense, but it was not actually heard.

Dyson Airblade's cut-off model since the launch of the UK in 2006.

Dyson Airblade Cuts Model from UK Launch in 2006 Photo: Sara Lee / The Guardian

As an invention, the paper towel is not much older than the hand dryer; Philadelphia-based Scott Paper, now owned by Kimberly-Clark, has developed the first toilet towel in 1907, while the Airdry Corporation in New York patented the earliest "drying apparatus" in 1922. 20th century, the cloth is a more dominant product. Drying companies in general, only dryers; their budgets were small and their influence was limited. The largest paper towel makers are behemoths such as Kimberly-Clark or Georgia-Pacific, which also produce a wide range of other items. Their pockets were deeper, their impact on customers was greater.

It was not until Dyson and other drying companies arrived that the competition was over. The numbers still weigh heavily in favor of the big cloth. In 2020, according to market research firm Technavio, the world will buy approximately $ 4 billion in multiple paper towels, the type most common in public baths; In the same year, hand dryer sales will skyrocket to $ 856 million, rising by 12% each year since 2014. Between 2012 and 2020, Dyson's spokesman believed that hand dryers would have sucked up $ 873 million in paper towels. Therefore, he argues, Big Towel releases such regular issues in hand dryers.

For paper makers, paper towels and hand dryers compete with other sizes, such as cost or environmental friendliness. But public consciousness most conquers the purity of the public bath. So many different types of people invade and come out of these spaces, says Ruth Barkan, a cultural theoretician at Sydney University, that we have become paranoid for them – "for what others can or can not do, leave or leave, clean or do not clean – who is the same as us or is not the same as us. "

The holy grail for such phobias is the non-contact toilet. In the industry, people speak with brilliant eyes on this ideal camera where our hands should not touch anything the other hands have defiled. We're already going into some of the airport's bathrooms by briefly rolling the walls, so never grab the door handle. Once inside, sensors can eliminate the need to pull a flash, twist the tap, punch the soap dispenser, or pull a paper towel from the dispenser. The modern hand dryer, with no push buttons, must fit into this fantasy of the zero contact. Instead, the towel companies are convinced that the driers are the dirty exception to the rule, and that the only safe thing to touch in a public toilet is the old sheet of rough, thick paper.

TThe patent scheme for the first hand dryer shows a nozzle that protrudes horizontally from the wall as if someone had stuck a gun in your ribs and wanted your wallet. You pressed a pedal to activate the air that vaporizes the moisture on your hands. In 1922, in a magazine called Hotel World, the American company Zephyr was glad that her "warm air cloth" could dry your hands for 36 seconds. Seven decades later, the developers of the driers had only shaved six seconds. The design remained essentially the same: the nozzle looked down, and the pedal dropped to a circular metal button, but it was still a motor that propelled a fan that circulated air through a heater. It was not an industry that was in a hurry to innovate.

For the most part of the 20th century, it is still unusual to find a hand dryer in a public bath. When in 1965, British actor Jonathan Rawt published the first edition of his "Good Loo Guide," he pointed to the device for mentioning whenever he found it. Only five toilets, out of more than a hundred, had hand dryers – a pedal used in the movie "Help!" From 1965, breathing in the sleeves of Rico Starr and Paul McCartney. Most often, Routh encountered cloth or paper towels, and quite often he had to pay to use these products. ("Does Loos ever advertise its attractions?", He wondered as he praised the merits of Hyde Park's wonderful toilets in the 1968 update. "Has anyone ever seen an ad saying" I just arrived – a new free electric drier of Even in the third and last edition of the manual issued in 1987, I counted more cases of electric shavers, armchairs and pre-set disposable toothbrushes than hand dryers.

For decades, the most famous hand dryer manufacturer was World Dryer, a company so closely related to the product that many people have suggested that its founder, George Clemens, invented something. In 1948, when Clemens created the World Dryer near Chicago, the dearth of wood after World War II caused a shortage of paper towels. In 1951 Clemens released the Model A hand dryer, an enamel-white shell with a sleek circular knob. Even as a number of owners bought and sold the company, model A and its variations remained stocks of World Dryer in the trade – its All-Stars tray, Tabasco Sauce. For years, tank model A was the pinnacle of opportunity – the best dryer on the market, now and forever.

The 1932 Airdry Corporation patent for a wall-mounted hand drying machine.

The 1932 Airdry Corporation patent for a wall-mounted hand drying machine. Photo: US Patent Office

Even World Swear seemed to believe that. In 1989, when Scott Kerman joined World Dryer as a salesman, it was not a very ambitious company. It was unfair to judge, he said, but "then, if someone went to ask for R & D money, they'd say," Who the hell needs a better hand dryer? "Nothing seemed revolutionary. to happen everywhere. Kerman remembered how in the autumn of 1997 the president of a competing company, Nova Drere, tried to take it. It was dumped in Montreal, where Nova was based. The President took him to a dark office, switched on the lights, and revealed an object with a sheet covering it.

"This is your future, whether you like it or not," the president said dramatically, then removed the sheet.

It was a bit quieter, a bit more efficient, a little smaller hand dryer. (Kerman did not take the job.)

Still, customers bought them. Kerman put his products in cheap and durable. In the 1970s, McDonald's installed World Dryer models in all US restaurants. "It was a big win," he said. "It was two in a thousand" – we are talking about the dryer industry each in male and female toilets, multiplied by thousands of places.

However, the fundamental superiority of the paper never seemed to be in doubt. With paper, you do not have to wait for half a minute for the dryer to finish. You should not be afraid of a malfunction: no air or hot air, or even a blast of the kind that pours the flames of an unlucky, humid soul into the 1993 movie The Spirit in the Machine. You can take stains on your tie or dry the washed face or sweat the sweat from your forehead. In a known sequence, an angry toilet seat resembles the front of Mr Bean's pants. The paper towel dispenser is empty. His only solution is to get on a garbage can and pump his pelvis near World Dryer Model A. He would not be caught grabbing the dryer if the dispenser was full. The book is thrilling this way.

Airblade is designed to be different from your grandfather's hand dryer. Below its ribs is a compact digital engine, the kind Dyson specializes in; produces 21 million each year at its Singapore plant. In 2003, when Dyson began developing Airblade, the concept was not entirely new. In the 1990s, Japan's Mitsubishi Jet Towel used a quick, cold air to remove water from the hands, but the model did not spread widely in the United Kingdom or the United States. In 2001, the American company Excel Dryer released Xlerator, a high-speed appliance that attempts to dry your hands for 12 seconds. A few years later, trying out an idea for a different project, Dyson's engineer put his hands around the air and sensed his potential.

Former Dyson employee described the gestation of the first Airblade. He told me about the many prosthetic hands modeled by those of a scientist from Dyson that were used to test the early prototypes. Prosthesis has been of limited utility; they can not simulate the scope of human hands, some of which are poorer or more moist than others. A man could only be a guinea pig from Airblade so long before her hands, after repeated use, cracked and dried, so the campus called volunteers to come and wash their hands. The Airblade team is struggling with the philosophical question: how dry is it dry? They decided that a pair of hands should only bear 0.1 grams of moisture or less after a 10-second storm from Airblade. "If you were at 0.3 or 0.5, that was unsuccessful." Hygiene testing, recruits first massaged some raw chickens so scientists can see how many microbes remain on their hands after they have been washed and dried.

All this R & D should have felt like a dynamic study compared to the earlier inactivity of the industry. In their intent to learn the basic act of wiping your hands, older, warm air dryers have become a symbol of what Nicholson Baker, in his Novel Messenin, calls "futuristic progress." Like paper-based clothing or capsule-shaped food, Baker writes that hand dryers feel like a remnant of an earlier moment of techno-utopian thinking. They embody a wide open loyalty to machines that over the years began to look sweet and bad. Many of the photos posted in Instagram's HandDryers (7,419 followers), or in the Facebook group for people who rate the quality of hand-held dryers (8,953 members), have a disgusting quality for them. The dryers hang themselves on the wall as small decommissioned robots; the older models, in particular, look as if they are afraid of their own upcoming aging. The sadness is that futurism has not been realized. If Mitsubishi and Dyson had not breathed new air in the bathrooms anywhere, the paper might have kept the victory of the great wars for drying hands in our time comfortably.

IIf there is such a thing as a really perfect public toilet, it is immeasurable. Of course, it should be without disasters: the puddle on which you slip and wind your ankle, the overflowing toilet bowl, the broken door that leads to the awkward penetration. However, minor trouble must also be ruled out: five-second waiting for a free sink, a damaged hand dryer or empty paper towel dispenser. Our bathrooms at home feel warm and familiar as a continuation of the rest of our home space; leaving aside his goal, visiting there feels different from pinching in the bedroom to take a book or in the kitchen for a snack. The least that society can do is to slide in and out as unobtrusively as possible.

In his first year with Dyson, George Campbell traveled around US toilets. He visited 47 countries asking his distributors and expanding the fleet of merchants to take him to any facility he could think of to explore his market. He went to stadiums and universities; he went to airports where the staff escorted him through the back door to jump over the security lines; walks to cinemas, museums and hospitals; he went to Disneyland. He did not keep the result, but he thinks he has encountered hand dryers in one of every 20 bathrooms. In the UK, the ratio is only slightly better, the veteran hand-held hairdryer remembers: one bath in every 10, perhaps. Campbell felt he had given strategies for a virgin market. He would tell his traders: "The bad news is, we really do not know what we are doing. But the good news is also: we really do not know what we're doing. "

There are two types of audiences for selling a hand dryer: architects who can be persuaded to put dryers in their new buildings and facilities manager of existing toilets that could be turned from paper to air. They are heavy crowds. "With the architects, the dryer is the last thing to install in a building," an old hand told me. "That's the last thought they have. And so much attention is paid to him. "The facility manager, Campbell said, has ungrateful work. "He's the complaints department," Campbell said. "No one's approaching him at the end of the day, shaking his hand and saying," Thanks for the great day. Nothing went wrong. "The CEO of the company is not interested in his work. The Chief Executive is only interested in whether his wife goes to the bathroom and is angry because there are no paper towels. "As long as no one turns for nothing, the momentum will keep things the same. "Светът на човека се върти около:" Никой не ме мразеше днес. "

Дозатор за кърпи за баня, сушилня за ръце и пълна кошче

„За щастие на компаниите за сушене на ръка, хартиените кърпи могат да бъдат неприятни.“ Снимка: Eyesite / Alamy

За щастие на компаниите за сушене на ръце, хартиените кърпи могат да бъдат неприятни. Има неудобство да наблюдаваме разпределителите, да ги запълваме и да държим кошниците празни. Има миазма на постелята: кърпите се хвърлят на пода на тоалетната, където те стават влажни и мътни, разтваряйки се в нещо като първична тиня. Хората често промиват хартиените кърпички в тоалетните, като ги включват; мениджър на съоръжения в Университета на Тенеси, който наскоро изключи всичките си хартиени кърпи за около 700 сушилни за ръце, ми каза, че той спестява $ 100,000 всяка година, като не се налага да отвива тоалетни. "Софидел", един от най-големите производители на тъкани в света, дори трябваше да разработи продукт, който бързо се разпада във водата, казва Джон Филипс, мениджър продажби в страната на Sofidel за това, което индустрията нарича сегмент "далеч от дома".

В своята 15-годишна кариера Филипс среща и други проблеми. В един британски университет учениците са извличали кърпи от техните опаковки, така че Софидел предостави опаковки с ключалки. – Отидохме там един ден, за да го изпробваме. Учениците откраднаха тъканите заедно с опаковката. TАрсън е друга странна грижа. Толис Демерцис, изпълнителен директор на World Dryer, посети миналата година американски колеж, готов да удря клиента си с изчисления, показващи как сушилните за ръце могат да спестят пари. – Не ги е грижа. Някой е взимал боклукчетата им пълни с кърпи и ги запалвал – каза Демерцис. – Те загубиха четири тоалетни, преди да хванат индивида. Ето защо те искаха да премахнат хартията. "

Но кражбите на кърпи и пожарите в кошчето за отпадъци са периферни притеснения. Сред предимствата на сушилнята за ръце, тази, която изяснява най-ясно е парите, които може да спести. Това е първото нещо, което Мат Андерсън споменава на клиентите. Андерсън е управляващ директор на британската компания Veltia, испанска компания за сушене на ръце. „Ще им кажа, че авансовите разходи за една от сушилните ми вероятно са £ 300 или £ 400. Тогава ще отнеме около 5 паунда годишно в електричеството, за да тече – каза Андерсън. – В противен случай ще купуват хавлии на хиляди лири годишно. Подобно на други хора, Андерсън изглеждаше учуден, че бизнес моделът на хартиената кърпа може да съществува дори във времето на въздуха с висока скорост. Един търговец на сушилни говореше възхитено за него като за измамлив абонаментен план, сякаш хартиените компании изпълняваха някакъв дълъг договор, за да печатат пари.

Екологично, сушилнята за ръка е по-мъдър избор. Дори една рециклирана хартиена кърпа в някакъв момент е парче дървесен пулп и след като е била използвана в тоалетната, е невъзможно да се рециклира допълнително. „Дори майка ми мисли, че ние просто изрязваме дърветата”, каза ме с въздишка председателят на Европейския симпозиум за тъкани Фанис Папакостас. Индустрията обаче е намалила своя екологичен отпечатък, каза той. ETS представлява производителите на 90% от европейското производство на хартиени тъкани и почти цялата им суровина идва от рециклирана хартия или от възобновяемо горско стопанство, чрез което младите дървета заменят по-старите си колеги, които са били хранени до мелниците.

Има обаче ограничение за това колко зелено може да бъде хартиената кърпа. – Добре, имате възобновяеми гори – заяви Андерсън. – Добре, може би производствената ви база сега използва слънчева светлина или нещо друго. Но те все още трябва да бъдат транспортирани. Те все още трябва да дойдат в Обединеното кралство в контейнерни кораби, и те все още трябва най-накрая да бъдат погребани на сметище. T само последно и последно. Няма нищо по-устойчиво от това, нали?

През 2011 г. Дайсън е финансирал проучване в Масачузетския технологичен институт, където учените обобщили всички въздействия върху околната среда от производството, използването и унищожаването на хартиени кърпи, топла сушилня за ръце и високоскоростни сушилни. Предполагаха, че всеки път, когато се измиваме, използваме две хартиени кърпи, че най-бързият сушител работи за 12 секунди, а това е най-бавно за половин минута. Трудно, колкото и да се сравняват, проучването беше уверено, че високоскоростните сушилни са най-добри за околната среда. Когато всеки инч от процеса е включен в – извличане на рудата, за да се направи метал на сушилня за ръце, изработване на кърпи от дървета, транспортиране на тези продукти, оформянето им – хартиените кърпи могат да генерират до 70% повече емисии от най-ефективните. сушилня за ръце на пазара.

Изправени пред тези неудобни истини, какво трябва да направи една индустрия? В Джорджия-Тихия, базиран в Атланта гигант на хартия и хартия, Майк Адамс чува за цената и устойчивостта през цялото време. Адамс е президент на подразделение, което доставя други продукти на своите предприятия. Той може да бъде неумолим да обяснява как неговите вериги за доставки работят с възобновяеми гори, но той не може да отрече, че съдбата на замърсените хартиени кърпи все още не се разлага в земята. "Свободният пазар не е измислил начин да се рециклират тези кърпи по начин, който е устойчив", каза той. "Проведохме няколко експеримента за рециклирането им – събирате ги, поставяте ги в зелена торба, отиват в завод за рециклиране, те се връщат като копирна хартия – но все още не е търговски процес." Той замълча, после каза с надежда: „Мисля, че ще има ден, когато ще видим, че кърпите се рециклират.“

UДотогава хартиените компании ще бъдат най-гласни за хигиената – единственият театър на войната, който те смятат, че все още могат да управляват. Най-ранното проучване за сравнение на методите на сушене на остатъчни бактерии е публикувано през 1953 г .; Оттогава бяха написани още десетки, а темпото нарасна особено след като Дайсън се пръсна на този пазар. Повечето проучвания разглеждат два централни въпроса: дали ръцете ни излизат повече или по-малко от германия след използване на сушилня, а не хартиена кърпа? Дали сушилните разпръскват бактерии и вируси през тоалетната, като есенните ветрове нахлуват листа през тревата?

Срещу всички планове на изследвания, финансирани от едната или другата страна, има само един наистина независим изследователски проект. Тя е проведена от клиниката Mayo през 2012 г. и нейните автори препоръчват хартиените кърпи да бъдат предпочитани на места, където „хигиената е от първостепенно значение, като болници и клиники“. Това не е предпоставка, че компаниите за сушене често се борят; борбата им се отнася до редовната обществена тоалетна, където те твърдят, че сушилните за ръце не са повече или по-малко санитарни от хартиените кърпи. Не се появиха единодушни отговори, но във всички проучвания, финансирани от Европейския симпозиум на тъканите или проектирани от един от микробиолозите, които тя запазва като консултанти, резултатите се оказаха, може би, изненадващо, че са про-кърпа. Папакостас, който председателства индустриалния орган от 2017 г., не можеше да ми каже точно с колко проучвания се свързва ETS. Определено двойка по време на мандата му, каза той. Преброил съм поне седем други от 2006 г., когато Dyson пусна Airblade.

Не е лесно да знаете какво да направите от тези проучвания. Много хора преминават през партньорска проверка, но експериментът може да бъде структуриран по начин, който благоприятства конкретен резултат и все още е валидна наука. Попитах Папакостас дали ETS играе роля в разработването на експериментите в тези документи. Това не беше, настоя той. Когато ETS финансира проучване, той иска информация: „Заглавието на дейността, причината и основния план“. Научните протоколи – проектирането и осъществяването на експерименти – никога не се обсъждат, каза той. „Представителите ни са предимно бизнесмени. Подробности за протокола не са интересни за тях. "

Протоколите от две срещи на работна група по СТЕ разкриват запаленото обсъждане на предстоящо финансирано проучване и начини за разпространение на резултатите от нея. Срещите, проведени през ноември 2016 г. и януари 2017 г., не попаднаха в протокола на проучването, както заяви Папакостас. Но те показват колко интимно ЕТС работи с изследователите от Университета в Лийдс, които предприемат проекта. В изследването, публикувано в Journal of Hospital Infection, учените събрали бактерии в десетина болнични тоалетни във Великобритания, Франция и Италия. (Те споменаха, че са използвали вакуума на Дайсън, за да извадят праха, за да го вземат обратно в лабораторията за анализ.) Открили са "значителни разлики" в нивата на замърсяване на тоалетните със сушилни с въздух и тези с хартия кърпи.

По време на срещите представител на Kimberly-Clark актуализира останалите за ранен напредък. (Кимбърли-Кларк не отговори на многобройни искания за коментар за тази история.) Представителят участва в контакт с други учени, за да осигури тяхното участие, а работната група я третира като основна точка за контакт с водещия учен. Експериментът още не беше започнал, но ETS вече планира медийна стратегия за най-добрия случай: откриването на устойчиви на антибиотици бактерии в тоалетните с сушилни за ръце. Бяха уверени, че ще имат какво да общуват.

Duomedia, PR фирма, представи ETS с план да победи барабаните в перспектива на проучването. "Какво" и "Ако" са две думи, които не са заплашителни, тъй като думите могат да бъдат ", казва един слайд в тяхното представяне. "Но ги поставете заедно … и те имат властта да ви преследват до края на живота си: какво, ако?" Бюджетът за медийния план достигна 30 000 евро. "Знаеш ли какво може да те заплаши?" Наред с други схеми, Дуомедиа очерта анимирана история – ден от живота на „Сали супер буболечката“, в която хората предават метицилин-резистентна бактерия стафилококов ауреус от болнична баня, в стаята на пациента, до асансьора, до кафене. "Какво приключение, и то все още е само 10 часа сутринта." Към края на презентацията, Duomedia препоръча "по-интензивен про- и ре-активен подход срещу Дайсън".

Фирмите за сушене на ръце са спонсорирали свои собствени проучвания, като са ангажирали възможно най-близо до тези изследователи, както ETS направи със своите собствени. Всъщност в една книга, финансирана от Дайсън, публикувана през 2011 г. в рецензирания Journal of Applied Microbiology, ученият на Дайсън на име Тоби Савил е един от четирите автора, които твърдят, че Airblade е по-добре да намалява трансфера на бактерии, отколкото по-старите модели въздушни сушилни. Но проучванията на ETS са били по-многобройни и те са били по-умели в предоставянето на ужасяващи заглавия. "Сушилните за ръце са взривни E-coli и частици с фекалии около банята, сочи изследването", пише HuffPost UK за изследването на Лийдс. Технологичният уебсайт Gizmodo, покриващ същото проучване, наречен джет сушилни “основно е зародиш.

Това бяха странни заключения, тъй като данните от проучването на Лийдс бяха доста двусмислени. Учените взеха проби от шест различни части на тоалетните, които посетиха. Само в две от тези места – на пода, и на повърхностите на сушилни за ръце или диспенсери за кърпи – тоалетните с изсушители показват значително повече бактерии, отколкото тези с хартиени кърпи. Дори и тогава тези по-високи цифри бяха половината от тези, които обикновено се срещат в собствените ни подове в банята у дома. Освен ако не сте планирали да погалите пода, това не е от значение. Документът и придружаващото го прессъобщение от пресата имаха своя ефект. Мат Андерсън, от Велтия, го нарече пример за „развълнуването на плашилото на Big Towel… Те наистина го увеличиха през последната година или така, и аз знам хора, които казват, че е наранено продажбите на сушилни“.

EТази година аз се срещнах с Кийт Редуей, професор в Уестминстърския университет и най-плодотворния автор на проучвания за кърпи. Redway, микробиолог, публикува първата си статия по темата през 1994 г., по поръчка на Асоциацията на производителите на меки тъкани. В последния си експеримент, публикуван през 2015 г., Redway и колега тестваха колко широко хартиени кърпи, сушилни за горещ въздух и сушилни с въздух могат да разпръснат вируси. Съпругата на Редуей извади очертания на мъж, жена и дете с естествен размер на парче от твърд картон. След това учените сложили ръкавици, накиснали ръцете си в богат на вируси бульон и ги изсушили с една от трите варианта. Петриеви блюда от агар, прикрепени към картоненото семейство, което е позиционирано на различни разстояния до три метра, улавя и разкрива всякакви диспергирани вируси. Не е изненадващо, че високоскоростният Дайсън е открил най-отдалечените вируси.

Не е ли предпоставката на експеримента да е пресилена? – попитах Редуей. Със сигурност никой в ​​нормална тоалетна не се къпе с ръце в вирусен разтвор, преди да премине към сушилня със струя? Но това беше само модел, каза Редуей, и те бяха третирали всичките три устройства за сушене едни и същи. – На теория се нуждаете от един вирус или една бактерия, за да предизвикате инфекция. На практика това е повече от това – каза той. "Има някои бактерии, от които се нуждаете само от 10 клетки, за да започнете инфекция, като дизентерия."

Курсът на хигиенния дебат варира между нивата на идеализъм и прагматизъм. Редуей смята, че тоалетните трябва да бъдат свободни от риск. Учените на Дайсън твърдят, че това, което е важно, е реалистичната оценка на риска. Ние влизаме в контакт с засегнатите от микроби повърхности по цял ден, всеки ден, но не продължаваме да падаме катастрофално болни. Важното е хората да си мият ръцете със сапун и да ги подсушават добре. "Никой метод за изсушаване на ръце не е добър … ако миенето на ръце не е правилно направено", казва Саломи Гиао, микробиолог от персонала на Dyson.

Сушилня за ръце с ранен ход

Сушилня за ръце с ранен ход. Снимка: Fox Photos / Getty Images

Аргумент като този предизвиква Редуей нагоре; той се обръща към здравия разум и познанията ни за човешката природа. В проучването след проучването повечето посетители в обществените бани признават, че не се измиват добре. – Те не използват сапун, само малко вода – каза Редуей. След това, когато стоят пред сушилнята за ръце, „каквото и да е останало на ръцете им, което може да бъде фекален материал, ако не ги е измило правилно, навсякъде се издухва”. Хартиена кърпа предотвратява това. Then too, Redway added, if there’s a queue for the hand dryer, people may just leave with wet hands, which pick up and transfer far more germs than dry hands. The question then becomes: how much do we trust the hand-washing and hand-drying inclinations of those who have preceded us into a washroom? Our loo culture reveals our habitual laziness, our perpetual hurry; it is our own tendencies, rather than hand dryers or paper towels, that must be blamed for our germ-ridden restrooms.

Redway sits on ETS’s panel of scientists, which meets once a year in Leuven, Belgium; ETS pays for the trip, and it pays them all an honorarium. Sometimes Redway presents at conferences on ETS’s behalf, in Nice or Barcelona or Geneva, and ETS pays him on those occasions as well. But he insists that his experiments aren’t influenced by this relationship: “I’m not here to sell paper towels, whatever Dyson says.” He wouldn’t reveal how much his honoraria have added up to, over the years. “It’s not very much. There’s nothing to hide, really. And I wouldn’t want that getting back to Dyson.”

The rancour between Redway and Dyson has erupted into the occasional strange confrontation. Once, the Dyson microbiologist Toby Saville snuck into a Tissue World conference under an assumed name, so that he could watch a talk in which Redway rubbished Saville’s own research. “It was pretty incendiary,” Saville told the Verge three years ago. “He was whipping the crowd into a bit of a frenzy about it.” For his part, Redway claims he has had three letters from Dyson over the years, telling him that his studies are flawed and that he shouldn’t be talking about them at conferences. He grew indignant: “They have no right!” He told me how, at an Interclean trade show in Amsterdam several years ago, a team of Dyson executives walked into his presentation and sat in the front row. “My researcher was a bit nervous. I said: ‘Don’t worry, we’ll defend ourselves.’ I was disappointed they didn’t ask any questions.”

One of the Dyson executives present remembered the incident. “There was somebody from ETS at the door, taking names as people came in,” he said. “Her face was a picture when we showed her our Dyson badges. They tried initially to stop us from going in. We replied: ‘So you’re restricting us? That suggests you’ve got something really derogatory to say about us as a business.’ Eventually they capitulated.” The talk, he said, “was thinly veiled as something else, but it was really clearly a public attack on us to anybody who wanted to listen”. He recalled one of his colleagues lobbing a question at Redway. “It was a pretty electric atmosphere for an industry symposium,” he said. “They’re usually pretty dull with somebody falling asleep in the background.”

Redway keeps sounding the alarm about hand dryers, but he is frustrated that more people aren’t acting upon it. “We’ve even got them here,” he said, with a despairing gesture around the building of the University of Westminster. It reminded me of something George Campbell had said. In the Dyson offices in Chicago, where he once worked, the lobby washrooms had Airblades but also paper towels. “Even Dyson employees would go to the bathroom and grab a paper towel to open the bathroom door to get out of there.”

I asked Redway what he would do if he went into a restroom and saw only a hand dryer.

“I’ve always got … ” he began, then started digging through the pocket of his coat. A jingle of keys emerged, then some coins, and finally, a crumpled sheet of paper towelling.

аз visited Dyson’s campus in Malmesbury in Wiltshire in January, just as the company was being pilloried in the press. The founder, Sir James Dyson, had been a stubborn Brexiter back in 2016; three years later, as Britain was floundering in search of a way to leave the European Union, Dyson announced that he was moving his headquarters to Singapore. The two media officers I met must have been relieved that they needed to talk about hand dryers, not Brexit. They led me through the sights: a giant Faraday cage, to test devices for electromagnetic interference; an anechoic chamber to refine noise levels, so quiet I thought I heard my blood wash around my body; a lab to test filters. Every time we came a research area, we had to pause while the scientists threw grey shrouds over prototypes that I wasn’t to see. The restrooms sported the Dyson Tap, the newest Airblade model, which costs almost £1,500. It is the one that sits above a sink and is shaped like a cartoon arrow; the tip of the arrow is a faucet and dispenses water, and the two tines of the arrowhead blow air. There wasn’t a paper towel in sight.

When Airblades first began to pop up in bathrooms around Britain in 2006, the former Dyson employee recalled, “people didn’t understand what they were. They thought it was a weird-looking urinal.” The Airblades initially took aim at their cousins, the hot air dryers, but Dyson soon learned that if you have shelled out a few hundred pounds for one kind of dryer, you aren’t likely to spend nearly a thousand more to replace it with another. So the company tried to storm paper towel territory, where it found itself a fight. The stream of scientific papers on hygiene quickened then, the former employee said. “We’d arm the sales guys with a crib sheet of facts to counteract them,” he said. There were times, he remembered, when “we were mid-deal, and [the client] would then say: ‘I’ve just seen the University of Westminster report. Sorry guys, I’m out.’”

At its most audacious, the hand dryer is an expression of faith in the mechanical – in the premise that no cubic inch of our day is too trivial to remain unimproved by technology. The wipe of a hand upon a square of natural fibre is an astonishingly ancient action; it is difficult to imagine prehistoric hunter-gatherers getting their hands dry in any other manner. The hand dryer’s essential ambition is to break a human habit tens of thousands of years old, and to persuade us that the few times we dry our hands daily, for a few seconds every time, warrants a machine. It dares us to submit to its idea of modern life.

At Dyson, of course, there are no doubters. In a conference room, I met Stephen Courtney, the company’s “concepts director” – a title that reflected his delectable job of dreaming up new products. It was Courtney who came up with the idea for the Dyson Tap, and he’s now contemplating further moves: a hand dryer for the home, for example. “What if we made it super-quiet?” he said.

There are two new Airblades on the horizon. Courtney couldn’t yet reveal much about them: “We’ve patented some things, but not everything, you know?” They’ll look very different, he said. They will still hover above the sink, like the Tap, and they will be even more energy-efficient. Courtney’s voice acquired the mystic excitement of a man promising not dry hands but salvation, and I remembered an illustration on the Dyson web site of two hands held below an Airblade V; the sheets of air were rendered like sacred light, so that the hands seemed to be reaching towards the just-ajar doors of heaven. “It’s going to be really cool,” Courtney said. “You’re going to love it.”

Follow the Long Read on Twitter at @gdnlongread, and sign up to the long read weekly email here

Source link